My travels

Reisverslag – Rondreis door Thailand

Het is alweer ruim een maand geleden dat Dennis en ik in het vliegtuig stapten richting Thailand. Een reis waar we al zo lang – zo`n 1,5 jaar – naar uit hadden gekeken en waarvan werkelijk waar iedere minuut geweldig was. Het was onze eerste keer in Azië en überhaupt onze eerste echte verre reis. We hebben chaos, maar ook intense rust, prachtige natuur, lieve mensen en het lekkere eten van Thailand mogen ervaren. En daar denk ik met heel veel plezier aan terug. In deze blogpost vertel ik je meer over de plekken die we hebben bezocht en wat we hebben gedaan.

De route

In maart 2016 zaten wij voor het eerst bij het reisbureau om de mogelijkheden voor een reis naar Thailand te bespreken. In eerste instantie met de gedachten om in juli 2016 die kant uit te gaan. Door omstandigheden hebben we dat een jaartje opgeschoven. In oktober 2016 zaten we er dus weer om de reis helemaal naar ons wens te plannen en alles te boeken. Zoals ik al schreef, was het de eerste verre reis van Dennis en mij en voelden we ons er niet goed bij om vooraf niks geboekt te hebben. We wilden de reis dus graag met z`n tweeën – geen groepsreis -doen, maar wel vooraf alles geregeld hebben. Bij het reisbureau zijn we echt ontzettend fijn geholpen. We hadden een budget en daar hebben ze naar toe gewerkt. Dat betekent dat we ook dingen niet hebben gedaan en plaatsen niet hebben bezocht – wat je denk ik altijd houdt, je kunt nou eenmaal niet alles. Ze hebben heel goed gekeken naar ervaringen die we zeker niet mochten missen en juist dingen, zoals bepaalde flora en fauna, die we elders ook zouden zien, waardoor we een bepaalde plek over konden slaan. Zo zijn we op de volgende route uitgekomen:

Doordat we ook wat eilanden hebben bezocht en deze natuurlijk niet per auto zijn te bereiken, kan Google het niet als een route weergeven, maar worden de plaatsen die we hebben bezocht met de grote stippen aangeduid. 

Week 1: Bangkok en Kanchanaburi / the River Kwai

Bangkok
Na een reis van ongeveer 18 uur, waarbij we via Helsinki naar Thailand vlogen, kwamen we aan op het vliegveld in Bangkok. Daar werden we opgehaald en naar ons hotel gebracht. We maakten toen gelijk kennis met het verkeer van Bangkok. De snelweg was een driebaansweg, maar daar werd door alle verkeersdeelnemers een vierbaansweg van gemaakt. We zagen hangmatjes achterin pick-uptrucks bevestigd waar gewoon iemand tijdens het rijden in lag. We zagen tot een aantal keer toe een politie-escorte voorbij komen, omdat er een belangrijk persoon werd vervoerd.  We hadden dus gelijk genoeg te zien, wat ons goed hielp wakker te houden. Overigens was het verkeer druk, maar geen complete chaos. Er werd amper naar elkaar getoeterd, iedereen was vriendelijk en liet elkaar invoegen.

In Bangkok sliepen we in een hotel tegenover het Lebua at State Tower hotel, het hotel waar the Hangover II is opgenomen. Dit hotel lag niet super centraal, maar was meer dan prima. Vanuit ons hotel liepen we vaak richting China Town waar we dan een tuktuk pakten naar bezienswaardigheden. In Bangkok bezochten we als eerste the Grand Palace. Iets wat veel indruk op ons maakten, niet alleen door alle pracht en praal, maar zeker doordat er duizenden Thaise mensen compleet zwart gekleed afscheid namen van de koning.
Verder bezochten we ook Wat Arun, the Golden Mountain, Wat Pho en nog andere tempels die de tuktuk chauffeur ons aanraadde, maar waarvan ik eerlijk gezegd de naam niet meer weet. Er zijn dan ook heel veel tempels daar.
Wat Pho is de tempel die wij het mooiste vonden. Het was daar niet zo druk als bij the Grand Palace, dus je kon goed kijken, foto’s maken en op je gemak rondlopen. Ook bezochten we op zaterdagavond China Town. Het is daar dan erg gezellig, druk en er staan dan overal (eet)kraampjes. Erg leuk om daar dan her en der wat te eten te halen en op te eten.
Op onze laatste avond in Bangkok bezochten we een rooftopbar. Daar hadden we een prachtig uitzicht over de stad. Totdat het ging regenen en we sommige enorme gebouwen niet eens meer konden zien door de enorme regenval.

Kanchanaburi
Na drie dagen in Bangkok te hebben doorgebracht – wat meer dan genoeg was – was het tijd om verder te reizen. We werden door onze privégids en -chauffeur opgehaald om richting Kanchanaburi / the River Kwai te gaan. Onderweg stopten we bij de floating market, een markt op het water. We stapten in een bootje en bezochten de markt. Een ontzettend gave ervaring, maar helaas is de markt niet meer zo authentiek en worden er vooral souvenirs verkocht. Wij kochten daar wel een prachtig handgemaakt fotoboek, waar we thuis de foto’s van onze reis in hebben geplakt. Daarna reden we door naar de Birma dodenspoorlijn. Deze spoorlijn is ten tijde van de Tweede Wereldoorlog in opdracht van de Japanners gebouwd. Bij het maken van deze spoorlijn zijn veel Thai, Engelsen, Australiërs en Nederlanders omgekomen, door ondervoeding, ziektes en het bombardement van de Amerikanen.
In een aangepast tempo zijn we met de trein over deze spoorlijn gegaan. Het uitzicht was prachtig, maar vooral het rijden over de houten brug was gaaf. Je zag heel de spoorlijn bewegen! ’s Avonds sliepen we in een tentenkamp – glamping – midden in de jungle, bij de rivier. Het was er echt prachtig!

De volgende ochtend bezochten we de Erawan watervallen. Deze watervallen tellen zeven niveaus, waarvan de hoogste op 2300 meter ligt. De klim omhoog was op sommige plekken best wel heftig, maar was het waard. Zeker toen we wilde apen met jonkies zagen! De watervallen waren prachtig en ook heerlijk om in te zwemmen.
Na het bezoek aan de watervallen werden we door onze gids en chauffeur afgezet bij een boot die ons naar het Float House bracht. Dit hotel drijft op het water en was ontzettend mooi en romantisch.
Daarna was het alweer tijd voor onze laatste dag bij the River Kwai. We bezochten de beroemde Bridge over the River Kwai, de oorlogsbegraafplaats en het JEATH museum. Ontzettend indrukwekkend allemaal!

Week 2: Chiang Mai en de jungle

Chiang Mai
Nadat we een aantal dagen bij de River Kwai hadden doorgebracht, brachten onze chauffeur en gids ons terug naar Bangkok waar we gelijk in de nachttrein stapten, richting Chiang Mai. Het was een nieuwe trein, erg mooi. Alleen konden we de airco niet regelen waardoor het heel koud was met slapen. ’s Ochtends rond een uur of zes werden we wakker en hebben we vrijwel meteen de gordijnen open gedaan om nog even te genieten van het uitzicht. We reden door de bergen en de zon kwam op. Zo wil ik wel vaker wakker worden.
Om 7:15 uur kwamen we aan op het station van Chiang Mai, waarna we een taxi namen naar ons hotel. Daar hebben we even gerelaxt en zijn we de stad in gegaan.
Chiang Mai is na Bangkok één van de grootste steden van Thailand, maar voelt meer als een dorp. Het centrum is erg gezellig met leuke winkeltjes, restaurants en heeft een paar prachtige tempels, zoals de Wat Chedi Luang. Deze tempel is door een aardbeving, vele jaren geleden, deels ingestort, maar het deel wat er nog staat is de moeite waard.
’s Avonds bezochten we de nachtbazaar. Een grote markt met van alles en nog wat. Heel leuk om eens overheen te lopen en eventueel wat souvenirs in te slaan.

Op de tweede dag in Chiang Mai bezochten we Wat Phra That Doi Suthep, een tempel net iets buiten de stad, boven op een berg. Wanneer je daar aankomt, moet je nog zo`n 300 treden omhoog lopen, maar daarna heb je een prachtig uitzicht over de stad. De tempel an sich vond ik minder bijzonder dan tempels die we eerder hebben bezocht, maar voor het uitzicht is de tempel zeker een bezoekje waard. Na het bezoek aan de tempel werden we bij ons hotel opgehaald voor een kookcursus. We bezochten eerst de markt om inkopen te doen, waarna we de stad uit reden en op het ‘platte’ land buiten de stad gingen koken met prachtig uitzicht over de bergen en rijstvelden. We leerden typische Thaise gerechten maken en mochten het daarna natuurlijk opeten. Echt een aanrader om te doen!

Jungetrekking
Na de dagen in Chiang Mai was het tijd om de jungle in te gaan. Totaal uit mijn comfortzone, maar iets wat we wel graag wilden doen. Onze backpack lieten we achter in het hotel en met een klein rugzakje met spullen voor drie dagen vertrokken we. De tocht was heftig. De temperatuur was hoog en het was natuurlijk erg vochtig. Wanneer je dan 4 uur lang bijna alleen maar omhoog moet lopen of over boomstammen rivieren over moet steken, vraagt dat iets van je. Ik zweette op plekken waarvan ik niet dat ik daar kon zweten, bij wijze van. Maar de watervallen en de mooie uitzichten maakten alles goed. Tijdens ons verblijf in de jungle sliepen we bij twee verschillende families in hutten van bamboe. Je kreeg een matje en dekens waar je op en onder kon slapen. Geloof me, die dingen zijn niet fris, dus ik was blij dat we zelf lakenzakken hadden meegenomen. We maakten van de matjes en dekens een matras en kropen dan in de lakenzak. Je lag dan alsnog heel hard en we rolden naar beneden, omdat het bamboe schuin afliep. Douchen en naar de wc gaan kon gewoon, maar was allemaal primitief. Wij wisten dat van tevoren en hadden ons daar ook op ingesteld en voorbereid. Voor ons viel het uiteindelijk dan ook best mee. De douche was namelijk geen ton met steelpannetje, maar was zowaar een tuinslag.

Op de laatste dag in de jungle brachten we een bezoek aan een olifanten’opvang’. Zo was dit door onze gidsen verteld. Helaas was dat niet waar. Vooraf werd aan ons gevraagd of we erop wilden rijden, niemand wilde dat, dus voerden en wasten we de olifanten. Toen een paar mensen uit onze groep vroegen of er ook op werd gereden, werd er gezegd dat dat niet werd gedaan en dat ze olifanten ook niet werden vastgezet. Op dat moment kwam er een groepje mensen terug die vertelden dat ze er op hadden gereden. Toen we weer vertrokken, werden de olifanten uiteraard vastgezet. Al met al had ik hier een naar gevoel bij, ondanks dat olifanten mijn lievelingsdieren zijn en ik eindelijk de kans had om ze aan te raken en te voeren.
Na het bezoek aan de olifanten gingen we raften op een vlot van bamboe. Raften is misschien een groot woord, het was meer dobberen met zo nu en dan een stroomversnelling, maar het was erg leuk.
Daarna werden we teruggebracht naar ons hotel in Chiang Mai, waar we alleen de avond nog zouden doorbrengen. De volgende ochtend vlogen we naar het zuiden.

 

Week 3: Koh Samui en Koh Tao

Koh Samui
Relaxen stond in de derde week centraal en dat was ontzettend fijn. Voordat we op vakantie gingen, hebben Dennis en ik het erg druk gehad en na de indrukken van de eerste twee weken in Thailand, was het wel fijn om gewoon alles heel rustig aan te doen. De eerste dag kwamen we laat in de middag op Koh Samui aan en besloten we om rondom ons hotel te blijven. We regelden wel alvast een scooter voor de twee dagen daarna.
Met de scooter bezochten we in de dagen daarna een aantal Big Buddha’s, die daar verschillenden op het eiland staan, en reden we naar het vissersdorpje Bophut. Een gezellig dorpje met wat leuke winkeltjes en restaurants. En natuurlijk bezochten we een paar mooie stranden!

Koh Tao
Vanaf Koh Samui pakten we de ferry naar Koh Tao. Koh Tao staat bekend om zijn prachtige stranden en onderwaterwereld. Toen we aan het eind van de middag in ons hotel aankwamen, boekten we dan ook gelijk een snorkeltrip.
Tijdens de boottrip bezochten we verschillende plekken rondom het eiland waar we gingen snorkelen. We zouden ook naar sharkbay gaan om te snorkelen, maar omdat er die dag erg hoge golven waren en er veel kwallen zaten, hebben we daar niet gesnorkeld. Vanaf de boot hebben we wel wat haaien gezien. Op de rest van de plekken mochten we wel snorkelen en daar hebben we gezwommen tussen prachtige vissen. Ook bezochten we Koh Nang Yuan, een prachtig eiland met heel helder water en een parelwit strand, waar je ook weer prachtig kon snorkelen. Op Koh Tao hebben we verder vooral veel gerelaxt en op onze laatste avond namen we nog een Thaise massage. Heer-lijk!

Al met al was dit een prachtige reis, waar Dennis en ik met veel plezier op terugkijken. Bij thuiskomst hebben we dezelfde dag ons gekochte fotoalbum nog ingeplakt, zodat we deze ’s avonds gelijk mee konden nemen naar mijn ouders en schoonouders. Ik ben blij dat we zoveel verschillende kanten van het land heb mogen zien en ervaren. De mensen daar zijn ontzettend vriendelijk en ik heb me eigenlijk heel de reis overal heel veilig gevoeld.
Inmiddels hebben Dennis en ik de reiskriebels te pakken, maar dat moet even wachten. Eerst wordt ons huis gebouwd en gaan we verhuizen, maar er gaan vast nog wat mooie reizen volgen. Voorlopig kunnen we in ieder geval nagenieten van deze reis. Binnenkort komt er ook nog een blogpost met must do’s en wat leuke hotspots van de verschillende plekken die wij hebben bezocht.

Met dank aan Amy voor de inspiratie voor de opbouw van deze blogpost. Ik twijfelde eerst om elke week in een losse blogpost te doen, maar vond het dan erg veel worden. Toen ik Amy’s blogpost zag over haar geweldig mooie reis, besloot ik mijn blogpost ook zo in te delen. 

Ben jij deze zomer nog op vakantie geweest of ga je nog? 

 

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

2 reacties

  • Reply
    Benthe
    augustus 24, 2017 at 10:14 pm

    Wat ontzettend leuk om jouw reisverslag te lezen , en de foto’s zijn prachtig! Een aantal van de plekken die je hebt bezocht staan ook op ons lijstje, erg tof om alvast een sneak peak te krijgen !

  • Reply
    Saskia
    augustus 26, 2017 at 9:21 pm

    wat een tof verslag en wat een prachtige foto’s zeg<3 Genoten zo te zien. Wij zijn al (in NL) op vakantie geweest. Misschien volgend jaar weer een vakantie naar het buitenland. Wie weet 🙂